jueves, 15 de octubre de 2009

CD Son en Percusión (1996)

Hace algunos años visité Santiago de Cuba con varios amigos en uno de esos viajes de "guerrilla". Ese fue el encuentro con una de las ciudades más emblemáticas y paradigmáticas de Cuba. Un cúmulo de historia, tradición, ritmos y naturaleza desbordante. El oriente cubano es trepidante, desde sus calles hasta las montañas que le rodean, sus habitantes se codean con la hospitalidad y la incorfomidad que siempre los ha caracterizado, desde los tiempos de las luchas independentistas hasta nuestros días. En aquel momento corrían los meses de Carnaval, finales de Julio y principio de Agosto, momento en que Santiago se convierte en un hervidero de cubanía. Nosotros parados en una esquina santiaguera, disfrutábamos de las pocas veces en que un cubano puede ser turista dentro de su propio terruño, turistas sin compromisos y sin dinero. Bebiendo cerveza caliente, en "pergas" calientes, en calles calientes.
Durante el carnaval santiaguero las calles se colman de alegría, salen a la luz los preparativos de todo un año y también salen a la luz las famosas congas santiagueras. Corneta china, campana, pilón, tambores, requintos, bogues y un sin número de "bailantes", que no son más que paseantes bailadores, que sin explicación lógica sólo siguen a la conga estrépitosa, que sin dejar rastro de cordura, hala a cualquier despistado que se encuentre cerca. Así comenzó una de las más trascendentales experiencias que como cubano he vivido. Cuatro habaneros perdidos en Santiago de Cuba encuentran el influjo de una Conga Santiaguera y se dejan llevar por su calor y su ritmo, como niños detrás de un flautista famélico y hechizante. De ese momento sólo recuerdo la música, sus ejecutantes, su ritmo y a un que otro "bailante" con mirada perdida. Las congas tienen nombre, el nombre de sus barrios, viajan por la ciudad compitiendo, buscando encontrarse para demostrar su rivalidad a través de la música, para ver quién la baila más. Hasta uno de esos barrios de Santiago nos llevó aquella conga, un lugar donde todos los vecinos al escucharla encontraron su espacio, un lugar donde vi a dos mujeres besarse o pelearse en trance, donde el caos poco a poco comenzó a fraguarse y de donde salirse era prácticamente imposible. La conga después del climax de pronto cesó, como si intuyera una inminente explosión. Entonces cada uno de nosotros retornó de su viaje, eufóricos y aturdidos, extrañados de estar en un sitio donde no habíamos estado jamás y sin la certeza de saber cómo habíamos llegado allí. La multitud enardecida también bajó el ritmo, todos se miraron fijamente a los ojos y se dieron la vuelta retornando a sus asuntos, seguros de que no era la primera, ni la última vez que aquello sucedía. Al día siguiente supimos que habíamos bailado con la conga de más tradición en Santiago, la del barrio de Los Hoyos. La que en tiempos de carnaval enardece los ánimos de sus "bailantes" hasta el punto de sacar los demonios más ocultos del ser humano. La que enaltece el espíritu verdadero del carnaval.
La conga existe desde los tiempos de la guerra de independencia, se cuenta que en 1895 el Gral. Mambí Guillermón Moncada fue uno de los batuteros de la conga de los Hoyos, aunque su fecha oficial de inicios se sitúe en el 1902. Los Hoyos es un barrio poblado en su mayoría por descendientes de negros africanos y algunos emigrantes haitianos y franceses. En su mayoría las congas de todo el país suenan de una forma muy parecida y característica, pero la de Los Hoyos por ser la primera suena muy partícular y en sus inicios sólo contaba con una conga pilón, bocúes, un cencerro y un güiro. Posteriormente se le incorporaron dos congas redoblantes y se sustituyeron el cencerro y el güiro por la campana. Luego en el año 1915 se incorporó la corneta china, único instrumeto de viento en la conga. Se cuenta que por ese año los directivos de la conga del barrio El Tivolí le indicaron a un jóven músico llamado Juán Martínez que aprendiera a tocar el raro instrumento para incorporarlo a la conga. Después de varios ensayos en secreto y poniendo en riesgo su vida, pués al correrse la voz intenaron eliminarlo en más de una ocasión, se logró su fusión y en ese año El Tivolí se coronó ganadora gracias al exótico instrumento. En la conga participan varios músicos, unos 30 aproximadamente que se van relevando constantemente, para que nunca caiga el ritmo de la misma.
A Enrique Bonne se le conoce como uno de los ídolos de la música popular cubana, se le conoce por ser al autor de clásicos populares como "No Quiero Piedras en mi Camino" y "Que me Digan Feo" y también por ser uno de los artífices del ritmo Pilón junto a Pacho Alonso. Grabó cuatro discos siendo el de hoy el último de su carrera a los 70 años de edad. Su agrupación, "Los Tambores de Bonne" se presentó en varios festivales de percusión y casi todos los carnavales de Cuba, siendo de las preferidas por el público.
"Son en Percusión" es una verdadera joya de la música popular cubana. Es quizás de las pocas gabaciones donde se registra el verdadero espíritu de las Congas Santiagueras. Bonne nos entrega un disco donde no sólo escucharemos congas en su estado más puro, sino que también escucharemos composiciones populares compuestas por músicos y trovadores en clave de conga, acompañados solamente por tambores, requintos, campanas y cornetas chinas, instrumentos capaces de entonar ritmos como la samba, el son, el querequeté, o acompañar a Celeste Mendoza en una conga-bembé. Un disco hecho para bailar desde el principio hasta el final, sin complejos, grabado para que el bailador se deleite y disfrute de la picardía popular que se respira en las calles de Santiago de Cuba en carnaval.

Temas:
1. Hay un Caracol en el Mar (Conga)
2. Son en Percusión (Son)
3. Quiéreme Mucho (Canción)
4. En mi Cuba, Santiago está en Carnaval (Conga)
5. Opiniones (Canción Conga)
6. Le Dicen Cangrejo (Querequeté)
7. Quinto Llama a Tumbita (Quere Rumba)
8. La Tortuga y e Cangrejo (Bembé Conga)
9. No Tiene Sensibilidad (Son Querequeté)
10. Siboney (Canción)
11. No Llores, No Llores, No Llores (Conga)
12. La Multa Caramelo (Merengue Querequeté)
13. La Samba del Pirata (Samba)
14. Que Quiere Sofía (Conga)

Músicos:
Enrique Bonne y sus Tambores.

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martes, 13 de octubre de 2009

CD Entre Nosotros (2007)

Argelia Fragoso es una de las voces mas jóvenes del feeling cubano. "La Voz de Oro de Cuba" debuta con siete años con la Orquesta Aragón. Con un talento extraordinario para el canto que le otorgó la posibilidad de culminar estudios en el Conservatorio Franz List de Weimar, Alemania, Argelia Fragoso se coló en el corazón de los cubanos arrullándonos con su voz de contralto e interpretando los stándares de boleros mas importantes de la cancionística cubana. Su trabajo se ha visto acompañado por agrupaciones como Irakere, Perspectiva y el popular Opus Trece de los años 90, además de haber participado en la Sinfónica Nacional, en la OCMM, la Orquesta de Woody Herman en Estados Unidos, entre otras. También ha compartido escenario con Michel Legrand, César Portillo de la Luz, Armando Manzanero, Frank Emilio Flyn, Emiliano Salvador, Chucho Valdés, Gonzalo Rubalcaba, el trío Los Panchos...
El recorrido de Argelia Fragoso le ha entregado ya varios discos que van desde el Pop hasta el Jazz. Radicada desde hace algún tiempo en Europa, donde tuvo la oportunidad de comenzar su carrera internacional, Argelia ha encontrado admiradores alrededor del mundo y a lo largo de todos estos años. Ha grabado ya unos cuanto discos entre los que destacan el CD "Argelia canta a Vicente Garrido" y el CD "Havana Feelings" terminado en Alemania. Desde pequeña su aspiración fue llegar a la altura de los grandes del Feeling en la isla, y para eso contó con una familia de tradición, que compartía peñas juglarezcas en La Habana que la llevaron a comenzar estudios de piano y solfeo en el Conservatorio de Música de La Habana y posteriormente proseguir en la Escuela Nacional de Arte estudiando dirección coral lo que la ayudó a conocer más su instrumento, la voz.
El disco de hoy surge de un encuentro con el contrabajista Javier Colina, con quién Argelia Fragoso desarrolló una gran amistad. El músico que ha compartido escenarios con grandes del mundo del jazz y que ha participado con el pianista cubano Bebo Valdés en sus últimas más importantes grabaciones, es considerado junto a Chano Domínguez y Guillermo McGill, uno de los pioneros de la fusión del jazz con el flamenco. En esta ocasión acompaña a Argelia Fragoso con su trío conformado además por Mariano Diaz en el piano y Guillermo McGill en la batería. El repertorio escogido por Javier y Argelia recorre un espectro musical que va desde algunos clásicos del feeling hasta temas emblemáticos de la cancionística latinoamerciana de todos los tiempos. Así encontraremos en este fonograma temas de antaño como "La Flor de la Canela" de Chabuca Granda y temas contemporáneos como "Horas" del cantautor Jorge Drexler o canciones provenientes del Folk-Pop español como "Sin tí no soy Nada" del grupo zaragozano Amaral, que con un arreglo en bolero-cha adquiere una dimensión muy cubana. También disfrutaremos del talento de Argelia en todo su esplendor al entregarnos a piano y voz el tema "Canción de un Festival" compuesta por el maestro César Portillo de la Luz. Me atrevo a decir que este disco es una de las mejores grabaciones de los últimos años. Con un ambiente mínimo y entregas de perfectas entonaciones y afinación, la química que desbordan estos músicos se hace notar en temas como "He Perdido Contigo" y "Alma Mía", donde Javier y Argelia en un mano mano entre voz y contrabajo resúmen el espíritu de esta unión. Un disco mínimo y sencillo al cuál sólo nos queda agradecer por tanto amor desbordado.

Temas:
1. Imágenes (Frank Domínguez)
2. Añorado Encuentro (Piloto y Vera)
3. La Flor de la Canela (Chabuca Granda)
4. Alivio (Julio Cobos)
5. Horas (Jorge Drexler)
6. He Perdido Contigo (Luis A. Cardenas)
7. Una Semana sin Tí (Vicente Garrido)
8. Sin Tí no Soy Nada (Amaral)
9. Canción de un Festival (César Portillo de la Luz)
10. Nuestro Secreto (Félix Pasache)
11. Te Extraño (Armando Manzanero)
12. Alma Mía (María Greever)

Músicos:
Argelia Fragoso (voz y además piano en tema 6)
Javier Colina (contrabajo y además acordeón en tema 11)
Mariano Díaz (piano)
Guillermo McGill (batería y además cajón en tema 10)

Paticpan También:
Jaime Muela (flauta en temas 5 y 8)
Moisés Porro (percusion en temas 5 y 8)

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martes, 6 de octubre de 2009

CD Bajando Gervasio (2001)

Amadito Valdés Jr. nace en La Habana en el año 1946. Con su padre el saxofonista Amadito Valdés; uno de los precursores del jazz en la isla; Amadito recibe sus primeras clases de música y con Walfredo de los Reyes se forma en la batería. En el año 1961 ingresa en el conservatorio Alejandro García Caturla y al año siguiente se une a Rembert Egües en el piano, Paquito D`Rivera en el saxo, Carlos Godínez en las congas, Sergio Vitier en la guitarra y Fabián García en el bajo para formar el grupo "Los Chicos del Jazz". Dicha formación les da la oportunidad a todos sus músicos de presenarse en ditintos escenarios de la capital cubana, posteriormente Amadito participa en el "Combo Universitario" con el que viaja a Francia, y de ahí en adelante participa en numerosas presentaciones que se realizaban en el ICAIC de descargas de jazz. Amadito ha experimentado en numerosas formaciones que van desde el grupo de Eddy Gaytán hasta el grupo de Tata Güines. En el año 1967 funda junto a Fabián García "La Orquesta Juvenil de Música Moderna" la que posteriormente da origen a la "OCMM". Posteriormente Amadito intercala su trabajo en la Orquesta de Radio Progreso como baterista con la aparición en agrupaciones nacionales de las que se destaca su paso en el conjunto de Bobby Carcassés y el quinteto de Leonardo Acosta.
Luego de su paso por el ejército del que se licencia por enfermedad pasa a formar parte en el año 1969 de la agrupación que compañara al cuarteto "Las D'Aida" donde finalmene toma el timbal como su instrumento identificativo. Con el cuarteto viaja el mundo entero y mantiene relaciones hasta el año 1999 sin dejar de aparecer en numerosas formaciones por aparte, como es el caso del histórico disco"Nueva Vision" de Emiliano Salvador donde Amadito Valdés participa junto a varias estrellas del jazz cubano. También por esta fecha forma parte de la agrupación "Las Estrellas de Areíto" con la que graba varios discos.
A finales de los años 90's Amadito es convocado por Juan de Marcos para formar parte de un disco acompañando a Rubén Gonzáles, es a partir de ahí que integrado en el proyecto del Buena Vista Social Club comienza una meteórica carrera que lo vincula con todas las grabaciones que rodearon este exitoso proyecto y comparte escenario con Cachaíto, Ibrahím ferrer, Omara Portuondo, Compay Segundo y también forma parte del "Afro Cuban All Stars" de Juan de Marcos. Luego de participar en el evento "Deep Rumba" en la ciudad de Nueva York surge la idea por parte de sus productores de grabar el primer disco en solitario "Bajando Gervasio", junto a Orlando Valle, Roberto Fonseca, Germán Velazco entre otros. Con este disco consigue una nominación al Grammy en el año 2003. Posteriormente Amadito ha conseguido estar en varios escenarios internacionales, acompañando a Compay Segundo en su último concierto, a Paquito como parte de "Los Chicos del Jazz" en una gira realizada por España, como parte de "Las Estrellas del BVSC" y en el "Afro-Cuban All Stars".
En "Bajando Gervasio" encontraremos una formación de lujo, llena de talento jóven y veterano. Éste es un disco que recorre el latin jazz desde su elegante proyección de los años 50's. La sonoridad que le caracteriza es la que acompañaba a las charangas de antaño, con los violines siempre evocando una época que aún vibra en el corazón de la música cubana. La variedad de géneros, las incursiones de sus instrumentistas, buscando espacios que aunque ya recorridos dentro del género, le dan una especial variación a temas como "Desagüe y Peñalver" donde la flauta de "Maraca" y el violín de Dagoberto Gonzáles se funden en un par de solos memorables. Igualmente el maestro Germán Velazco entrega un sólo inolvidable en el tema "Amado Amadito" compuesto por Paquito D'Rivera en homenaje a su padre, danzón aderezado con un arreglo donde las cuerdas de la Orquesta Sinfónica Nacional entregan un pasaje excepcional. "Bajando Gervasio" es una amalgama de generaciones, intercambiando ideas, redescubriendo la música cubana desde distintas perspectivas. Un fenómeno que sólo se podría dar bajo las "Baquetas de Oro" del maestro Amadito Valdés.

Temas:
1. Celine's Groove
2. Glicería 5:0 a.m
3. La Fiesta de Amadito
4. Desagüe y Peñalver
5. Guaguancó de los Barrios
6. Grandeza Nuestra
7. Amado Amadito
8. Bajando Gervasio
9. Mamina
10. Achy's Guajira

Músicos:
Yaroldi Abreu y Adel Gonzáles(congas)
Fabián García (bajo)
Emilio Vegay Rembert Egües (vibráfono)
Carlos González y Virgilio Valdés (maracas)
Enrique Lazaga (güiro)
Adel Rodríguez (bongó)
Carlos Emilio Morales (guitarra eléctrica)
David Álfaro (piano acústico y eléctrico)
Policarpo "Polo" Tamayo (flauta)
Amadito Valdés (timbales)

Participan Además:
Orlando Valle "Maraca" (flauta, solo en 1 y 8)
Javier Zalba (clarinete y saxo soprano solo en 1 y 8)
Daniel Rodríquez (cello en 2)
Issac Delgado (voz en 3)
Juan de Marcos (sólo de tres en 3)
Yaure Muñíz (sólo de trompeta en 3)
Juan Carlos Marín (solo de trombón en 3)
Dagoberto González (sólo de violín en 4)
Pedro Lugo Martínez "El Nene" (voz en 5)
Raúl Gutierrez (sólo de saxo tenor en 6)
Yasek Manzano (sólo de trompeta en 6)
Andrés Alén (piano en 7)
Germán Velazco (sólo de saxo soprano en 7)
Jesús "Aguaje" Ramos (sólo de trombón en 9)
Teresa García Caturla (voz en 9)
Roberto Fonseca (piano en 10)
Gerardo Portillo "Portillito" (corno francés en 10)
Achys Lam (violín en 10)
Barbarito Torres (laud en 10)
Polo Tamayo (flauta en 10)

cuerdas:
Elis Regina Ramos (cello)
Hugo Cruz (violín)
Julian Corrales (violín)
Alfredo Muñóz (violín)
José Antonio Pérez (violín)
Bajo la dirección de: María Elena Mendiola

Arreglos de Juan de Marcos, Orlando Valle, Sergio Vitier, Oriente López y Giraldo Piloto.

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domingo, 20 de septiembre de 2009

CD Fango Dance (2005)

Regresa Elmer Ferrer, el virtuoso guitarrista cubano nos entrega una producción excepcional y muy arraigada en sus vocaciones bluseras y rockeras. "Fango Dance" es uno de esos discos que sorprenden por su versátil manera de abordar la música desde un estilo propio, en esta ocasión Elmer se hace acompañar de una banda que lleva su nombre. Músicos de distintas procedencias conforman este mosaico musical que encarna las necesidades de este joven guitarrista, que está logrando posicionarse entre los grandes de la guitarra del jazz. Quizás con una visión más universal Elmer toma caminos en este fonograma que nos hacen recordar el jazz rock más clásico y setentero. Algunos temas cómo "Crazy Window", "Come Together" o "Couldn't Stand in Weather" así lo demuestran, en una nueva faceta del guitarrista lo veremos incursionando por algunos clásicos versionados. En ese sentido destacar la incorporación a la Elmer Ferrer's Band de los músicos canadienses Anders Drerup, Shaw Tavenier y Peter Voith quienes le dan a la banda un acercamiento mayor a ese espíritu a través de sus voces. No obstante se nota en este disco a través de un tema como "Natural Hardware" que el músico sigue siendo el mismo, retornando a sus inicios nos trae un aire muy parecido al del guitarrista John Scofield en la manera de puntear, que a pesar de la clara influencia no pierde su identidad incorporando elementos muy notorios del Latin Jazz. El Blues en su estado más puro se hace presente en "E-Blues" y "El Mar no Descansa" ambos de la autoría de Elmer, temas sobresalientes que resúmen el espíritu del disco. Por último destacar el tema que le da nombre al fonograma; "Fango Dance" es una joyita donde el lirísmo de la guitarra de Elmer nos regala pasajes que mutan desde su más entrañable sensibilidad hasta desarraigarnos en una marea de acordes sencillamente trepidantes y electrizantes. Elmer Ferrer's Band es sin duda una nueva propuesta, una fusión interesante entre la cubanía de sus músicos y la universalidad de sus nuevos prospectos y sin duda se notan estos nuevos aires en sus propuestas. Que lo disfruten.

Temas:
1. Estática (Elmer Ferrer)
2. El Mar no Descansa (Elmer Ferrer)
3. Crazy Window (Letra: Xyrla Fernández; Música: Elemer Ferrer)
4. Fango Dance (Elmer Ferrer)
5. Couldn't Stand the Weather (Steve Ray Vaugan)
6. Leopardo Negro (Isabella Ferrer)
7. Natural Hardware (Elmer Ferrer)
8. Come Together (John Lennon)
9. E-Blues (Elmer Ferrer)
10. "Stach"arina (Elmer Ferrer)
11. Apagón (Bonus Track) (Elmer Ferrer)

Músicos:
Elmer Ferrer (guitarras)
Juan Pablo Domínguez (bajo)
Alexis Bosch (piano y keyboards)
Amhed Mitchel (batería)
Jalidan Ruíz (percusión)
Anders Drerup (voz y coros en 3 y 8)
Shaw Tavenier (voz en 5)
Peter Voith (coro en 3 y 8)

Nota Aclatoria: En el disco posteado los temas 1 y 10 están invertidos.

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martes, 25 de agosto de 2009

CD En el Ocaso de la Hormiga y el Elefante (1999)

Aldo López Gavilán-Junco, prójimo de una familia ricamente cultural y talentosa debuta con este disco que llegó a mi vida hace unos años ya. Como recuerdo infalible de una amistad, aún conservo uno de aquellos casettes (que todos guardamos con fervor) de una música que cambió definitivamente mi panorama. Aldito fue el nombre que recibió por aquellos tiempos, el hijo de Guido López Gavilán y Teresita Junco, un matrimonio determinante en la música cubana, pero Aldito es mucho más que un vástago de ese patrimonio cultural. Desde sus inicios con esta grabación marcó un camino que difícilmente pase inadvertido para los amantes del buen latin jazz.
De su trayectoria ya hemos conversado en este blog, el CD que nos ocupa hoy, fue grabado en el año 1999 y obtuvo el Gran Premio en el Certamen Cubadisco 2000, además de ser premiado en las categorías Ópera Prima y Jazz. Este es un disco que sobresale por una madurez exquisita a la hora de ejecutar y enfrentar diferentes estilos, algo a lo que nos acostumbrará Aldo en sus siguientes grabaciones. La frescura de este disco se refleja en el tema que abre: "Espiral" una samba bossa que desborda una alegría inmensa de las manos de Aldito. Sus notas impredecibles nos conducen por un camino plagado de sonoridades que nos remiten a un universo único creado por este jóven músico. En este disco seremos invitados a disfrutar de un maduro "Whisky con Soda" a la luz de una tarde caribeña después de un agotador día o quizás a viajar al ritmo de un tren en una ciudad llena de rincones oscuros y góticos, a la espera de un héroe mítico de historietas (uno de los temas más reveladores de este disco), donde la batería del "Mosca" nos conducirá con su talento por accidentados parajes polirrítmicos. Su cubanía se muestra con altos quilates en el "Tema con Bongó" donde la conjunción entre melodía y ritmo aporta otra mirada a la música popular cubana. Aldo también es capaz de venerar a los clásicos populares, su "Son-banchero" homenajea al autor de "Cumbanchero", el puertorriqueño Rafael Hernández.
Deudor de su tradición clásica en el piano y evidentemente influenciado por su padre Guido; uno de los mas prestigiosos exponentes de la música contemporánea en la isla; Aldo se entrega a una marea de temas a piano solo, donde da riendas sueltas a su técnica y a su sensibilidad para interpretar piezas de complejísima ejecución y que son de su autoría. "De Princesas, Castillos y Puntos Suspensivos", "Historia de la Niña que le Devolvió el Tiempo al Tiempo", "Compañero" y "A mi Hermanito Lindo" reflejan un mundo interior lleno de temores, admiración, fantasía y mucha ternura. Especialmente en el último tema mencionado donde Aldo le rinde culto a su hermano Ilmar, otro talentoso músico, ejecutante sobresaliente del violin clásico en Cuba. Finalmente el tema que da nombre al fonograma es sin duda la muestra mas feaciente de la universalidad de Aldito, junto a los músicos que lo acompañan nos entrega una obra donde se conjugan todos los valores de este jóven pianista capáz de transportarnos con su música a mundos paralelos y la vez conocidos.
Luego de su debut Aldito nos ha entregado seis discos más, "Talking to the Universe", "Cuadros de una Exposición", "Sin titulo" a Piano solo, "Soundbite", "Dimensiones" y a comienzos del 2007 se concretaba la grabación del CD "Concierto a Ocho Manos", junto a su desparecida madre Teresita Junco. Además ha participado en numerosos conciertos como pianista invitado y ha compuesto música para obras audiovisuales. En fin, los dejo con uno de los mas relevantes trabajos de la pianística cubana actual. Que lo disfruten.

Temas:
1. Espiral
2. Whisky con Soda
3. Tren a Ciudad Gótica
4. Tema con Bongó
5. De Princesas, Castillos y Puntos Suspensivos
6. Son-Banchero
7. A mi Hermanito Lindo
8. Historia de la Niña que le Devolvió el tiempo al Tiempo
9. Compañero
10. En el Ocaso de la Hormiga y el Elefante

Músicos:
Aldo López Gavilán-Junco (piano)
Carlos Rodolfo Valdés "El Mosca" (batería y percución)
Teresita Junco (voz y percusión)
Diana García (voz)

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domingo, 9 de agosto de 2009

CD Reencuentro (1997)


Cuarto Espacio desde sus inicios se perfiló como una agrupación revolucionaria en el jazz cubano. Formado a finales de los años 80's y con una formación que se originó en el Grupo Afrocuba, Su principal artífice Ernán López-Nussa, a quién ya conocemos en este blog, logra reunir bajo su talento al bajista Omar Hernández, a Jimmy Branley en la batería y percusión y a Fernando "Teo" Calveiro en la guitarra eléctrica.
Del Grupo Afrocuba Ernán traía influencias que a través de Cuarto Espacio se fueron concretando. En este cuarteto explora las sonoridades del jazz fusion sazonado con ritmos afrocubanos. La maestría y el talento de sus músicos que ya tenían una trayectoria excepcional en varias agrupaciones antes de caer en el Cuarto Espacio, hacen que cada pista de este disco sea una revelación, quizás tardía, pero definitivamente sorprendente.
Omar Hernández que provenía del Grupo Afrocuba, demuestra en esta formación habilidades hasta ese momento desconocidas de compositor y arreglista así como de vocalista en los temas "Tranquilidad" y "Hay Gritos", además es considerado también junto a Ernán el otro líder del cuarteto. En otra de sus facetas encontraremos a un Omar Hernández pletórico de creatividad y excelentísimas interpretaciones, logrando sacar del bajo sonidos que muy bien insertados dentro de la sonoridad del grupo emulan en rapidez y digitación con los sintetizadores de Ernán López Nussa, ejemplo vívido es el tema "Polka and Son". Fernando "Teo" Calveiro es otro excelente músico que además de militar en Afrocuba tuvo una trayectoria enriquecedora en la agrupación de rock afrocubano "Síntesis". Su virtuosismo que proviene de la fusión afrocubana con la sonoridad del rock se inserta en este nuevo proyecto dándole otro matiz a la obra del cuarteto. La sencillez de sus acordes y en especial su lirísmo se ve reflejada en un tema como "Reencuentro", un mano a mano entre Ernán y Calveiro que nos muestra a un guitarrista con una sensibilidad excepcional muy influenciado por el maestro Leo Brower. Por último Jimmy Branley viene a demostrar con sus instrumentos la virtud de los percusionistas cubanos. Versátil y experimentador de los ritmos afrocubanos, Branley destapa en la batería la sonoridad de la timba en el tema "Pantera". La fusión como bandera y la polirritmia como himno hacen que este baterista le de a Cuarto Espacio una dosis alta de cubanía, y no sólo a través de la batería sino tambien a través de la percusión donde Branley demuestra un don innato.

Pero Cuarto Espacio trasciende más allá del experimento. Jazz-rock-fusión es un termino que se queda corto ante la química lograda por estos cuatro músicos. No es un calificativo que abarca todo el espectro que encontraremos en este disco, en este fonograma se inmortalizaron temas que han quedado en la mente de muchos cubanos, como Momo, Reencuentro, la Polka and Son y Tranquilidad del bajista Omar Hernández. El disco fue editado primeramente por el sello Intuition de Alemania en el año 1989 con el nombre de Reencuentro. Posteriormente el sello Ashe Records lo reedita en el año 1997. De ahí las dos portadas incluídas en este post. Sin más espero que disfruten pués esta nueva entrega, que de seguro les dará una grata sorpresa.

Temas:
1. Tumbanía
2. Sancho
3. Reencuentro
4. Pantera
5. Tranquilidad
6. Polka and Son
7. Reencuentro (Reprise)
8. Hay Gritos
9. Momo

Músicos:
Omar Hernández (bajo, vocalista)
Ernán López-Nussa (piano)
Jimmy Branley (batería, percusión)
Fernando "Teo" Calveiro (guitarra eléctrica)

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sábado, 1 de agosto de 2009

CD Jardín del Jazz (1994)

El Greco se une en esta ocasión con un grupo destacado de músicos, amigos de la vieja escuela en Irakere y acompañantes de la Nueva Generación La Banda. Jardín del Jazz es una experiencia grabada por Caribe Production que registra quizás el lado más melódico de José Miguel Crego. Este disco que contiene arreglos de José Luis Cortés "EL Tosco" y Jesús Pucho López, nos conduce por el universo musical de este trompetista que a través de sus temas nos remite a la urbanidad de sus improvisaciones. Este es un jazz muy influenciado por su paso en el Grupo Afrocuba de los noventa, que nos entrega arreglos que funden perfectamente el sonido de sintetizadores y teclados muy característico de los ochenta con los vientos arreglados por el Tosco a la manera de NG.



La elegancia de las improvisaciones del Greco, así como su exquisito gusto para no desentonar con el carácter de cada pieza que se ejecutan en este disco, nos conduce por una amplia variedad de estilos donde pasaremos sin darnos cuenta desde la ligereza del Smooth Jazz hasta el más complejo y arrollador sonido de los metales y el tumbao del Latin. Es de destacar la maestría mostrada por José Luis Cortés una vez más en la flauta, como compositor y en esa explosiva presencia que siempre deja en sus apariciones. El Greco por su parte en la interpretación de Jesús "Pucho" López encontrará una perfecta combinación para dejarse llevar por esos registros que caracterizan a este exponente de la trompeta cubana que en poco tiempo y con mucha presencia ha logrado colarse en el panorama internacional. Sin mucho más que decir los dejo con esta nueva entrega de joyitazz.









Temas:
1. Memorias de las Calles
2. Donde Empieza el Mar
3. Nanas del Ángel
4. Vals de una Vieja Ciudad
5. Ecos en las Piedras
6. Preludio al Alba
7. Gotas de Primavera
8. Esta es mi Mecánica
9. Hojarascas (a lo Miles Davis)

Músicos:
José Luis Cortés (flauta, percusión menor, autor y arreglista en 2, 5, 6)
Carlos M. Fernández Averoff (saxo tenor en 9)
Omar Hernández (bajo)
Oscar Valdés Jr. (batería)
Juán Nogueras jordán (congas y bongó)
Jesús "Pucho" López (piano y teclados, autor y arreglista en 3, 9)
José Miguel Crego "El Greco" (trompeta, flugelhorn, trombón de pistones)
Anciro Taño (autor y arreglista en 1, 7)
Director Musical: José Luis Cortés

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sábado, 18 de julio de 2009

CD José Miguel Crego "EL Greco" en vivo en Costa Rica (2000)

José Miguel Crego "El Greco" ex-integrante de Irakere y de NG La Banda se aventura en un proyecto emblemático del Jazz de los noventas. El Greco nace en La Habana un 5 de Enero del año 1958. Desde los cinco años comienza sus estudios de música en el conservatorio de música del Vedado y a los siete ingresa en el conservatorio "Alejandro García Caturla" en la especialidad de trompeta. En el 70 ingresa en la ENA y en el 76 comienza su carrera profesional con la "Big Band del Hotel Capri" dirigida por el trompetista Leonardo Timor. De ahí "El Greco" comienza una ascedente carrera que lo lleva a compartir escenario con Arturo Sandoval en el salón Libertad del Hotel Nacional. Posteriormente forma parte del "Grupo Afrocuba" con el que se da a conocer internacional en numerosos escenarios de Europa. Posteriormente "El Greco" milita en las filas de Irakere. Con esta agrupación graba numerosas obras importantes entre las que se destacan "Tierra en Trance", y varias presentaciones en el Ronnie' Scott. En el año 1987 gana el Primer Premio del Concurso abierto de Jazz para interpretes de trompeta realizado en Panamá. Su separación de Irakere junto a José Luis Cortés, Germán Velazco y otras figuras del grupo dan paso a la integración de "NG la Banda" de la cuál hemos hablado bastante en este blog. En el año 1997 se separa de NG La Banda para formar su quinteto "Top Secret" junto a varios músicos de la escena nacional.



José Miguel Crego se caracteriza por una elegancia muy peculiar a la hora de abordar sus improvisaciones. Es un músico que desde sus inicios renegó de cualquier protagonismo y encontró en los bajos registros de su instrumento un medio de expresión aunténtico que inclusive ha formado en mi opinión una escuela en los jóvenes músicos de estos tiempos. En Cuba es poco común además, encontrar compositores que se expresen a través de un formato esencialmente clásico, como es el quinteto. Esto le permite al Greco tener mucho más libertad y versatilidad dentro de un espectro del latin jazz que explora mas melódicamente sus interpretaciones y composiciones. Top Secret que posee desde sus inicios una formación de lujo, provienente en su mayoría de la escuela de NG La Banda, encuentra a través de sus músicos un sello muy particular que muy pronto los coloca en los mas importantes escenarios del Jazz Latinoaméricano. "El Greco" con este formato graba seis CD's y en solitario dos discos para el sello Unicornio llamados Gregoriando I y II que fueron nominados también al Cubadisco 2005 en la categoría de Jazz. El primer CD "The New Cuban Jazz Vol I" gana en el año 1997 el premio de mejor disco de Jazz en el cubadisco. La más reciente producción de este quinteto es el CD "Esta es mi Mecánica", nominado en este año tambien en la categoría de mejor Música Instrumental.
En esta presentación en vivo del Greco y su grupo encontraremos a un músico que nos sorprenderá incursionando incluso en el canto. La fusión que logra "El Greco" con el resto de sus integrantes nos mostrará unas interpretaciones llenas de matices que recorrerán un repertorio propio y de clásicos que en las manos de "Top Secret" cobran definitivamente otra vida.
Sin más los dejo con esta presentación de uno de los grandes del Jazz Cubano.



Temas:
1. Killer Joe (Benny Golson)
2. La Chica de Ipanema (Antonio Carlos Jobim)
3. Mensaje Siniestro (Pucho López/José Miguel Crego)
4. Turi (Arturo Sandoval)
5. Travel to Sidney (Pucho López/José Miguel Crego)
6. All Blues (Miles Davis)
7. Maiden Voyage (Herbie Hancock)
8. Cosita Suave (Pucho López/José Miguel Crego)
9. Quiéreme tal como Soy (Rafael Pérez Botija)
10. A Wolfman in Scotland (Pucho López/José Miguel Crego)
11. St. Thomas (Sonny Rollins)

Músicos de "Top Secret":
David Alfaro (piano)
Raúl Tobías (bajo)
Lukmil Pérez (drums)
Daniel González (percusión)
David Suárez (saxo tenor)
José Miguel Crego (trompeta, fliscornio, y voz en 9)

Músicos Invitados:
"King" riviera (drums en 6)
Carlos Tapado (percusión en 2, 3, 10)
Feliciano Arango (bajo en 7)
Miguel Angel de Armas (piano en 7)
Jaime Branley (drums en 7)

Grabado en vivo en el teatro Melico Salazar de San José, Costa Rica. El 10 de Septiembre de 1998.

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CD Akokan (2009)

Pocas veces un disco desde su misma salida se puede convertir ya en clásico. Este es el caso de esta nueva producción de Roberto Fonseca, el CD "Akokan" que vió la luz a través de ENJA Records. Akokan significa "Corazón" en lengua Yoruba, no se me ocurriría mejor nombre para esta nueva entrega. Roberto Fonseca nos comparte quizás la más madura de todas sus producciones hasta ahora. Haciéndose acompañar de una formación de lujo, con el inseparable amigo Javier Zalba siempre a la cabeza. Nos aproximamos sin duda a uno de esos discos que no dejaremos de escuchar por un buen rato. Con Roberto a través de los años hemos asistido al nacimiento y el crecimiento de una joven estrella en el pavimento jazístico de esta época. Desde sus primeros discos y en acompañamiento de Temperamento, Roberto ha demostrado con el decursar del tiempo cómo se ha ido perfeccionando en su técnica y en su proyección musical. Quizás en la interacción con el Buena Vista Social Club, donde sustituyó a Rubén Gonzalez, y en las posteriores producciones junto a Ibrahim Ferrer y Omara Portuondo, encontró esa madurez que de seguro le enseñaron los maestros de la música cubana.
En este disco como en el anterior, Roberto Fonseca nos entrega una visión mucho más global de su música, la interacción de sus notas con melodías originarias y la perfecta fusión de sus raíces se hacen notar en temas como "Siete Potencias", en la que comparte con Mayra Andrade una excelente pieza donde la lírica y la voz de esta cantante se funden con el sentimiento de sus músicos acompañantes. Como mismo indica Roberto en su dedicatoria, este tema va dedicado a todas las deidades, espíritus y muertos que nos protegen en la madre tierra, este tema que pareciera tener vida propia desde su raíz espiritual, conecta perfectamente con la siguiente pista "Bulgarian", una visión pura de la música folklórica de este país a la que el jóven músico se siente arraigado de manera emocional y profesional. Otro tema que me llamó mucho la atención es la desgarradora versión de "Drume Negrita", realmente muy sorprendido al escuchar las notas de esta nana que nos ha acompañado desde pequeños, y que en la versión de Roberto alcanza unos matices sorprendentes con un arreglo muy particular en el que Zalba nos demuestra una vez más su versátil interpretación al clarinete. "Cuando uno Crece" según el músico, es el momento en que se deben tomar decisiones fuertes en la vida, dedicado a su madre y a Omara Portuondo, los pilares de su ser. Destaco también en este disco la relación que siempre ha tenido Roberto con el Latin Jazz en su estado más puro, "Lento y Despacio" es su pasión por Latinoamérica, una pista sobresaliente donde se dejan ver las conexiones de todos sus exponentes con la tierra que los vió nacer. "Everyone Deservs a Second Chance" es una balada deliciosamente interpretada por Raúl Midón, que nos deja el sabor de aquellos Night Clubs Neuyorquinos llenos de humo y pasión. En fin podría seguir hablando de cada uno de los temas de este disco maravilloso, pero mejor que lo escuchen ustedes mismos.
Para terminar, sólo quisiera expresar la tremenda satisfacción de una grabación excelente realizada en los estudios de la EGREM, donde todos sus músicos desde sus experiencias dejan una huella indeleble en este ensemble de calidad gourmet. Los dejo con "Akokan", y de todo akokan, gracias a Roberto Fonseca.

Temas:
1. Fragmento de Misa
2. Lo que Me Hace Vivir
3. Drume Negrita
4. Siete Potencias (Bu Kantu)
5. Bulgarian
6. Cuando uno Crece
7. Lento y Despacio
8. Como en las Películas
9. Pequeños Viajes
10. La Flor que no Cuidé
11. El Ritmo de tus Hombros
12. Everyone Deservs a Second Chance
13. Cuando una Madre Llama a su Hijo

Músicos:
Roberto Fonseca (piano y voz en 13)
Javier Zalba (flauta, clarinete y saxo barítono)
Joel Hierrezuelo (percusión)
Omar González (bajo)
Ramsés Rodríguez (batería)
Mayra Andrade (voz en 4)
Raúl Bidón (voz y guitarra en 12)
Mercedes Cortés Alfaro (voz en 1)

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CD Chucho Valdés & Irakere Colección Original de Cuba (2006)

Irakere una vez más hace su aparición en este blog con una excelente colección publicada por le EGREM, la disquera más antigua y tradicional de Cuba. La colección Original de Cuba es una magnífica recopilaión de muchas de las figuras emblemáticas de la música cubana. La que nos ocupa en este post en particular cuenta con la particularidad de recoger varios temas de Irakere de muy difícil adquisición, al menos para mi. Temas relevantes de la música popular bailable cubana como "Los Caramelos", "Quidiambo" o "Por Culpa del Guao".
La recopilación busca tambien poner en evidencia la grandeza de esta banda y de su creador Chucho Valdés, en un amplio abanico de estilos en los que fue capáz de brillar desde su creación en el año 1973. Clásicos como "Boliviana", "A Chano Pozo", "Estela va a Estallar" o "Por Romper el Coco" (versión ejecutada en vivo, sencillamente excepcional) son una excelente demostración de la versatilidad de este monstruo del Latin Jazz. También el respeto a sus predecesores se hacen valer en versiones de "La Vida es un Sueño" o en el "Homenaje a Benny Moré".
Será tambien interesante descubrir en este recopilatorio la solidez de un proyecto que por varios años fue casa de los mejores músicos del género en Cuba, encontraremos las interpretaciones más relevantes desde sus formaciones iniciales hasta las más recientes de su historia como agrupación. Recomiendo especialmente y con muchísima sorpresa "Quindiambo", un tema donde se ponen de manifiesto las indiscutibles innovaciones que esta agrupación realizó en el tema de la música popular bailable cubana. Este es un tema donde Chucho supo imponer su talento para fusionar la música cubana con el funk y hasta el rock. Encontraremos un pasaje que de seguro no los dejará indiferentes. Que disrfruten esta maravillosa recopilación.



CD 1
Temas:
1. Misaluba
2. Quindiambo
3. Por Romper el Coco (en vivo)
4. Dile a Catalina
5. Que se Sepa, Yo soy de La Habana
6. Los Caramelos
7. Homenaje a Benny Moré
8. Boliviana
9. Por Culpa del guao
10. Feliz Cumpleaños



CD2
Temas:
1. My Reviere
2. Danza Ñañiga
3. Misa Negra
4. La Comparsa
5. Los Ojos de Pepa
6. La Vida es un Sueño
7. Estela va a Estallar
8. Tierra en trance
9. A Chano Pozo
10. San Fransisco

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sábado, 11 de julio de 2009

CD Dizzy Gillespie & The United Nations Orchestra Live at The Royal Hall Festival (1989)


Muy pocas veces se han visto semejantes estrellas juntas en un escenario. Mucho talento de todas las generaciones de jazistas compartiendo sentimientos en una de las presentaciones mas memorables de la United Nation Orchestra. Comandados por el maestro Dizzy Gillespie se dan cita en este concierto grandes exponentes ya del latin jazz como Arturo Sandoval, Danilo Pérez, Ignacio Berroa, Giovanny Hidalgo, Claudio Roditi, Paquito D'Rivera, Flora Purim, Steve Turre y Airto Moreira junto a otros de la ya antológica escena del bebop como James Moody y Slide Hampton y otros veteranos que ya tenían una trayectoria anterior junto al maestro Dizzy en su cuarteto, tal es el caso de Ed Cherry y John Lee.
La United Nation Orchestra es una bendición musical que en manos de Dizzy primero y posteriormente en manos de Paquito D'Rivera escribió varias páginas en la historia del Latin Jazz. Creada en el año 1988 con el objetivo de hacer trascender la grandeza de los ritmos del mundo a través de la música jazz como elemento aglutinador, y en especial dentro de la variante de la Big Band, la UNO fue uno de los ensembles mas atrevidos y revolucionarios que Dizzy concibió en su carrera, quizás queriendo retornar o queriendo dejar un legado de sus inicios. La diferencia de estilos de todos los exponentes de esta orquesta no se deja escuchar, al menos no sin antes pasar por la mirada del maestro, que como un padre acoge a más de un nuevo talento en su regazo, como el recién llegado Arturo Sandoval. Uno de los mano a mano mas memorables de la trompeta se llevan a cabo en el tema "And Then She Stopped" entre el maestro y Arturo Sandoval, una especie de tributo por parte del segundo, y por parte del primero un dar paso a la nueva generación que ya no lo secunda sino que lo sigue al mismo ritmo que antes solía brillar. Dizzy aún con los mismo bríos se deja llevar por las nuevas ideas que le proponen sus nuevos discípulos, Danilo Pérez al piano coquetea de vez en cuando entre el bebop y el latin jazz dejándose ver la versatilidad de estos jóvenes músicos. Aún con tanta juventud alrededor los ya veteranos como James Moody saltan al predio con una frescura que nada le envidian a sus compañeros, en "Moody's Mood for Love" este veterano del saxofón da muestras de un humor y un talento especial para el canto. Steve Turre otro grande innovador del género del latin jazz, se desplaya con sus caracoles en "Dizzy Shell's", en una memorable improvisación de este exótico y sorprendente instrumento del Caribe. Un momento especial dentro de este concierto es la presenación de Flora Purim, quien junto a su colega Airto Moreira conjugan una excelente versión de "Tanga". Dentro de este concierto cabe destacar las figuras de Giovanny Hidalgo y Paquito D'Rivera, ambos indiscutibles sucesores de Chano Pozo y Charlie Parker (salvando las distancias) respectivamente, en un proyecto que Dizzy emprendió con la misma fuerza con que interactuó con estas leyendas por los años gloriosos del Bebop. Para cerrar no se podía pasar por alto la excelente versión "metafísica" como dice el maestro de "A Night in Tunisia", una versión que pareciera estar dibujando la salida de un grande para darle entrada a otros, quizás como ya mencioné al principio una de las razones por las que Dizzy creó un proyecto así. De esta presentación quedó un registro filmico que documenta visualmente las interacciones y sutilezas de un proyecto que trascendió más allá de su creador. PaquitoD'Rivera lo siguió dirigiendo posteriormente, digno heredero de su protector y amigo.

Temas:
1. Intro Manteca
2. Tin Tin Deo
3. Seresta/Samba for Carmen
4. And Then She Stopped
5. Moody's Mood for Love
6. Tanga
7. Esquinas
8. Kush
9. Dizzy Shell's
10. A Night in Tunisia

Músicos:
Dizzy Gillespie (trompeta)
Paquito D'Rivera (alto saxofón, clarinete)
Slide Hampton (trombón)
James Moody (alto saxofón, tenor saxofón, flauta)
Airto Moreira (percusión)
Giovanny Hidalgo (congas)
Flora Purim (vocal)
Arturo Sandoval (trompeta, picollo trompeta, fluegelhorn)
Claudio Roditi (trompeta)
Ignacio Berroa (batería)
Ed Cherry (guitarra eléctrica)
John Lee (bajo)
Danilo Pérez (piano)
Mario Rivera (tenor y soprano saxofón)
Steve Turre (shells)

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domingo, 14 de junio de 2009

CD Mi Feeling (2006)

El "Feeling" es uno de esos géneros que te dejan marcado para siempre cuando lo oyes por primera vez. Surgido en La Habana convulsa de los años 40´s, la que Cabrera Infante supo recoger con maestría en sus novelas, el feeling es el producto de una fusión entre la cancionística cubana y el jazz. En la residencia de Tirso Díaz, trovador y bohemio de los años 40´s se reunían Elena Burke, José Antonio Méndez, Nino Rivera, Ñico Rojas, Frank Emilio, César Portillo de la Luz, Rosendo Ruíz (hijo) entre otros y entre tragos y descargas de boleros y canciones de la vieja trova se comenzó a modelar el sentimiento que le da nombre a los que serían después "Los muchachos del Feeling". Influenciados por los baluartes de la trova santiaguera y los grandes exponentes del jazz, estas leyendas de la musica popular cubana comenzaron a recorrer un camino que dio paso al feeling como movimiento. Sus características esenciales radicaban en la frescura con que se atacaban los arreglos musicales. Instrumentistas virtuosos que complejizaban sus notas, que daban espacios para la improvisación, mientras las voces que luego se hicieron imprescindibles en bares y clubes nocturnos jugueteaban con las estrofas y le impregnaban a los boleros una confidencialidad que sólo podía salir de aquellas descargas emocionales, donde el mano mano entre guitarras y canciones se convertían en un diálogo entre amantes fieles y apasionados. Muchas fueron las layendas de este movimiento: Marta Valdés, Elena Burke (la Señora Sentimiento), Omara Portuondo (la Novia del Feeling), Moraima Secada, César Portillo de la Luz entre otros...incluso un jóven Pablo Milanés que en sus primeras grabaciones y junto a Emiliano Salvador escribieron algunas páginas de este movimiento ya por los años 60´s.
Sexto Sentido es un cuarteto vocal compuesto por
Eliene Castillo, Yudelkis Lafuente, Melvis Estévez y Arlety Valdés, fundado en el año 1997. Por aquellos días eran aún estudiantes de nivel elemental en el Conservatorio de Música "Manuel Saumell"de La Habana, Cuba. Jóvenes de un talento indiscutible, inspiradas en el Feeling como movimiento, en aquellas divas de los años 50´s y en los representantes mas notables del Rhythm & Blues, deciden unir sus voces y crear un cuarteto vocal femenino en la Cuba del Siglo XX. Ganadoras del Gran Premio del Jojazz en el año 2001 comienzan una carrera que hasta ahora ha dado dos CDs de gran éxito. El primero titulado "Bossa Cubana" demuestra el talento y versatilidad de estas cuatros chicas al recorrer géneros de diversa latitudes que ponen en evidencia la armonía y conjunción de las distintas tonalidades que logran manejar con sus voces, además de la frescura de sus arreglos. En el segundo CD "Mi Feeling" encontraremos un cuarteto sumergido en el homenaje necesario a sus predecesoras. Sólo que en esta ocasión la juventud de estas jóvenes exponentes del movimiento del feeling trascenderá por la nueva mirada de algunos clásicos que en las manos del productor, arreglista y director musical Joaquín Betancourt alcanzan un vuelo verdaderamente contemporáneo, así como la selección de los temas donde confluyen nombres como Marta Valdés, René Touzet, Noel Nicola y Descemer Bueno. En ambas grabaciones el cuarteto se ha hecho acompañar de excelentes músicos jóvenes y consagrados como Javier Zalba y Carlos Emilio Morales. Sexto Sentido con este disco ganó el Premio a Mejor disco de Cancionística en el Cubadisco 2007.

Temas:
1. Tú mi Delirio (César portillo de la Luz)
2. No te Vayas (Descemer Bueno)
3. Al Fin Amor (Adolfo Guzmán)
4. En tu Voz (Descemer Bueno)
5. Canción Estudio (Ñico Rojas)
6. En Nosotros (Tania Castellanos)
7. Eres Feliz (René Touzet)
8. Llora (Marta Valdés)
9. Frágil y Mínima (Noel Nicola)
10. Canción Difícil (Marta Valdés)
11. Cocodrilo Verde (José Dolores Quiñones)
12. No me Platiques (Vicente Garrido)

Músicos:
Roberto Riverón (bajo)
Rodney Illarza Barreto (batería y timbal)
Raúl Verdecia (guitarra)
Carlos Emilio Morales (guitarra eléctrica)
Lázaro González y Omar Pérez (guitarras del trío "Los Embajadores")
Efraín Ríos (tres)
Javier Zalba (saxo barítono, alto, , tenor, flauta, clarinete)
Miguelito Valdés (trompeta y flugelhorn)
Ariel Bringuez (saxo tenor)
Denis Cuní (trombón)
Reinier Guerrero (violín)
Ada Villalonga (viloín)
Marta Salgado (viola)
Alejandro Rodríguez (violincello)
Helder Rojas y Dariel Téllez (piano)

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jueves, 21 de mayo de 2009

CD Mano de Obra (2004)


Ernán López-Nussa es sin dudas uno de los pianistas más importantes y trascendentes de la Isla. En el año 1977 funda el grupo "Afrocuba" y junto a varios músicos escribe una antológica página musical de la que desgraciadamente quedó poco registro, salvo los 5 fonogramas que grabaron acompañando al trovador Silvio Rodríguez, de los que resalto el LP "Causas y Azares", el más completo de todos en cuanto a arreglos y composiciones. Con Silvio, "Afrocuba" dejó una huella indeleble en la historia de la Nueva Trova Cubana, sus arreglos musicales hicieron del género una verdadera fusión donde se borraba un poco la consabida imágen del poeta con la guitarra al hombro y se trascendía más allá de la letra con producciones mucho más complejas. En el año 1982 Ernán termina finalista en el concurso internacional de piano "Teresa Carreño" en Caracas, Venezuela y gana el Primer Premio del Concurso de Piano de la Unión de Escritores y Artistas de Cuba. Un año más tarde gana el Primer Premio del Concurso de Piano del Instituto Superior de Arte y posteriormente se gradúa de licenciatura en música. Pero es en el 89 cuando Ernán comienza una nueva etapa en su carrera musical al fundar la agrupación "Cuarto Espacio", donde a partir de la sonoridad de los sintetizadores y el jazz fusión Ernán aborda el latin jazz desde una perspectiva que ya se venía cocinando en "Afrocuba", de este período se destaca un stándar del jazz cubano: "Momo", que junto a "Mambo Influenciado", "A Puerto Padre" y "Levitando" entra en los catálogos de temas devenidos en clásicos. "Cuarto Espacio" participa en festivales dentro y fuera de la Isla y graba un disco del mismo nombre. En el año 92 Ernán se sumerje en un formato más pequeño y comienza a explorar el jazz cubano desde una mirada que se acerca mucho más a su elegancia en el piano. Con el "Cuban Quartet" Ernán se adentra en un universo musical mucho más personal, abordando el jazz desde su visión más clásica logrando fusionar en algunos casos ritmos cubanos, tal es el caso de la obra "Lobos´Cha" con la que gana el Primer Premio de Composición en el Festival de Jazz de Martinica. Con esta formación Ernán graba el CD "Figuraciones" y en el 98 firma para la Sony BMG de Japón el disco "Delirium", con el que se premite hacer una serie de conciertos en varios países de los cuales se graba uno en el Blue Note de Japón. Para el 2000 Ernán conforma otro proyecto sobresaliente del latin jazz cubano. Logra reunir a varios artistas veteranos como Changuito, Don Pancho Terry, Tata Güines, Emilio del Monte y emprende una nueva etapa con el grupo "Habana Report" con el cuál a raíz de una presentación en Río de Janeiro graba el ya antológico fonograma "from Havana to Río". La tendencia propia de dicha formación permitió al músico adentrarse mucho más en los géneros de la Isla donde encuentra espacios suficientes para darle a su estilo otro matiz definitivamente interesante desde su perspectiva. Boleros, sones, montunos, rumbas, danzones, chachachás son reinterpretados en composiciones propias y con la sonoridad de los clásicos. En el 2004 Ernán graba el CD "Mano de Obra" en los estudios Abdala, un disco verdaderamente excepcional, donde el músico se adentra en una obra muy personal y sin acompañamientos. Sólo el negro y blanco de su piano y un sentimiento arrollador y lírico para dejarnos inmersos en una producción que de seguro nos acompañará en las noches y en esos momentos de sosiego. Su piano es ahora más maduro, se adentra en tendencias más alejadas de la fusión, recorre caminos que nos acercan más a imágenes personales y universales. Escuchar este disco es como vivir una película llena de escenas que fueron grabadas en cualquier lugar de este mundo. Universal y versátil, incluso para recorrer clásicos propios y de la pianística cubana. "Mano de Obra" ganó el premio de Solista Concertante de Cubadisco 2006.

Temas:
1. Volver a Cuba
2. Renoir y Nana
3. Viña del Señor (Zonetime No.2)
4. Bebiendo del Sol
5. Avant
6. Aprés
7. Bajo tus Faldas
8. Ángeles de Paso
9. Mano de Obra
10. Momo

Músico
Ernán López-Nussa (piano)

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miércoles, 20 de mayo de 2009

CD The Cuban Timba/Fusion Project (2006)

Germán Velazco nace en Camagüey un 11 de Octubre de 1957. Comienza sus estudios en la Escuela Provincial de Arte de su ciudad natal en el año 1964 y cuatro años después ingresa en la ENA donde termina sus estudios de nivel elemental y nivel medio. En el año 76 Germán Velazco pasa a formar parte de la "Orquesta Revé". Paralelamente comienza a participar también en "Afrocuba" junto a Ernán López-Nussa y Oriente López, esta agrupación fue en sus tiempos otro baluarte del latin jazz cubano y se destacó también en la discografía de Silvio Rodríguez en una etapa en que le sirvió de acompañante. En el año 1980 Paquito D´Rivera abandona la isla y Germán con apenas 23 años es llamado por Chucho Valdés a sustituir el lugar del afamado saxofonista en el grupo Irakere. Desde entonces su carrera comienza a ascender, con esta agrupación Germán viaja a varios países y tiene la oportunidad de compartir con varios músicos de talla mundial entre los que se destacan Chick Corea, Winton Marsalis, Tito Puente, Miles Davis y Dizzy Gillespie entre otros. También con Irakere graba alrededor de 8 fonogramas en el exterior y 6 en la isla. De esta cosecha sobresalen los disco grabados por Irakere en el Ronnie´s Scott. En el año 1988 junto a varios músicos, Germán Velazco abandona Irekere para formar un proyecto del que ya hemos hablado en este blog "NG la Banda", junto a NG... Germán participa en uno de los proyectos más ambiciosos de la música popular bailable cubana y vuelve a tener una activa participación en escenarios internacionales. En el año 1992 es incluído según el libro Salsa Guidebook entre los diez mejores saxofonistas de la época y pasa a formar parte del grupo de Pablo Milanés.
Germán Velazco ha desarrollado también una carrera como arreglista, productor musical y director musical de varios artistas cubanos y extranjeros. Entre ellos se destacan Anabel López, Mayito Rivera, Pedro Calvo, Compay Segundo, Pío Leyva y Cesaria Évora. Como productor y director musical también ha participado en sellos discográficos de renombre internacional como Sony Music, Polygram, Warner España, Nueva Fania y en la Isla en Bis Music, Egrem y Unicornio. Su talento en estas lides lo ha conducido a grabar ya cuatro fonogramas de su propia autoría los CD´s: "Saxual", "Saxsoul", "Tributo a Chano Pozo" junto a Jorge Reyes y un All Stars de lujo y el CD "The Cuban Timba/Fusion Project" que nos ocupa hoy.
La Timba es quizás el último eslabón en esa historia confusa y llena de mitos de la salsa. Timba se le llama al producto musical creado por NG la Banda en los años 90´s y que tuvo sus inicios ya demostrados en aquellos intentos de Irakere cuando hacía bailar a su público. Una compleja mezcla de son con patrones musicales provenientes del jazz y la polirritmia de la percusión cubana. La Timba se presta para bailar y para escuchar, el protagonismo de sus instrumentistas, los pasajes llenos de referencias jazísticas y la indiscutible presencia de sus raíces lo convierten en un género que a no pocos les ha resultado fácil de comprender. Germán nos acerca en este disco a un excelente viaje musical donde la búsqueda como artista se hace latente, algo que en sus anteriores producciones ya es un motivo de por sí. El hecho de nombrarlo en inglés, aunque es una producción 100 % cubana, nos hace pensar en el alcance universal de la visión del músico al fusionar el Jazz con la Timba. Encontraremos también en este CD una excelente instrumentación por parte de muchos de sus músicos, se hace muy grato descubrir a un Harold López-Nussa al piano, lleno de madurez y entrega, así como a un Maykel González que imbricado en los vientos (sección esencial en este género) a Germán Velazco logra ejecuciones de altísimo nivel. Del mismo modo descubriremos un talento excepcional por parte de Germán en la composición, de estos me complace destacar "Mr. Lucumí", que sobre la base del 6x8 de los ritmos afrocubanos nos regala una indiscutible obra con aires del bebop en nuestros tiempos. Este disco logró el Premio a mejor disco de Jazz en el Cubadisco 2007. Sin dudas una obra excepcional de alguien que con semejante historial no nos dejará indiferentes.

Temas:
1. Sentido (Yussef Díaz)
2. Mr. Lucumí (Germán Velazco)
3. Latineando (Yussef Díaz)
4. Danae (Orlando Sánchez)
5. Timbop (Germán Velazco)
6. Enlace (Yussef Díaz)
7. Brazo Extendido (Orlando Sánchez)
8. Nostalgias (Roberto Riverón)

Músicos:
Reinaldo Melián (trompeta, solos en 5, 6)
Maykel González (trompeta, solos en 2, 3)
Orlando Sánchez (saxo tenor, solos en 2, 4, 6)
Carlos Afrocán (trombón, solo en 5)
Heikel Fabián Trimiño (trombón)
Rolando Luna (piano, solos en 5, 4, 8)
Harold López-Nussa (piano, solo en 1)
Roberto Riverón (bajo eléctrico, solo en 4, 8)
Oliver Valdés (batería, solo en 7)
Adel González (congas y percusión, solos en 5, 7)
Germán Velazco (saxo alto y soprano, dirección y producción musical, solos en 1, 3, 7, 8)

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miércoles, 13 de mayo de 2009

CD En el Comienzo (1998)

"En el Comienzo" sólo fue empatía, comprensión, confluencias y muchas ganas de hacerse a esa mar de músicas, estilos y experiencias múltiples. Javier Zalba sella en este grupo una de las uniones más enriquecedoras del nuevo latin jazz cubano al compartir con Roberto Fonseca la primera entrega del grupo "Temperamento". Un grupo del que mucho se ha hablado ya. En su primer formato "Temperamento" se compone de Ruy López-Nussa en la batería, Emilio del Monte Jr en las percusiones, el propio Javier Zalba en los instrumentos de viento, Alexis Puente en el bajo eléctrico y Roberto Fonseca que viene después de su disco debut "Tiene que Ver" a engrosar las líneas de esta agrupación.
El CD "En el Comienzo" nos lleva por un repertorio que en su mayoría está compuesto por Roberto Fonseca, seis de los nueve tracks son de él. Desde que comenzamos a escuchar este disco con el alegórico tema "Nuevo Testamento" pareciera que nos tropezaramos con una inquietante necesidad de escapar de ciertos cánones que rodean al latin jazz cubano. La fusión como meta es la premisia de todos sus músicos, pero un sello personal que se alimenta de tendencias, tanto cubanas como extranjeras, colocan a Roberto Fonseca en un sitial de honor dentro de este fonograma; que dirigido junto a Javier Zalba confluye en ideas de dos generaciones que se encuentran por primera vez en un Jazz Plaza; a raíz de un improvisado encuentro. De Javier Zalba escucharemos los temas "Mi Pequeña Familia" y "En el Comienzo" que le da nombre al disco, así como una versión arreglada por él en ritmo de merengue dominicano de "Donna Lee" obra del conocido Charlie Parker. En la primera encontraremos a un Javier Zalba que demuestra una sensibilidad extrema para recoger en un tema la semblanza de una experiencia personal salpicada de chachachá, un tema muy lírico en su entrega, y que con la experiencia del músico en la flauta recoge los mas esenciales sonidos de una época para trascenderlos y jugar en una magnífica fusión con el piano de Fonseca. Por otro lado el tema que le da nombre al disco es una alegoría directa al TGV de Europa, el tren superrápido que recorre varios países del viejo continente, y es por supuesto la descarga total de una agrupación que en su primer trabajo demuestra lo contundente y adelantados que van. A destacar el tremendo talento que Zalba demuestra con el saxo barítono, uno de sus instrumentos favoritos. Roberto por su parte se destaca por la genialidad de los arreglos de sus propios temas y por la destreza en sus composiciones para hacer de esta agrupación un todo. En sus temas encontraremos funk, hiphop, baladas y stándares al más puro jazz clásico fusionado con tambores afrocubanos. Espacios donde Ruy López-Nussa, Alexis Puente y Emilio del Monte Jr dan de sí todo su caudal acompañados de una perfecta armonía con Javier Zalba, para no dejar dudas de una amistad que en lo profesional como en lo personal ya ha dejado huella. Fonseca también se lanza en este disco a darle letras a algunas de sus composiciones, ensayo que ya demostró con cierto humor en su primera entrega como solista. "En el Comienzo" ganó el premio a mejor disco de jazz en el cubadisco del año 1999. Sin más me complace dejarles este debut Temperamental, una nueva faceta del jazz cubano que perdura desde la primera oída.

Temas:
1. Nuevo Testamento (Roberto Fonseca)
2. Anet Marina (Roberto Fonseca)
3. Mi Pequeña familia (Javier Zalba)
4. En el Comienzo(T.G.V) (Javier Zalba)
5. Contigo (G.D) (Roberto Fonseca)
6. Temperamento (Roberto Fonseca)
7. Donna Lee (Charlie Parker)
8. Juntos Lejos (Roberto Fonseca)
9. Luz de Amor (Roberto Fonseca)

Músicos:
Roberto Fonseca (piano y voz)
Javier Zalba (saxo barítono, alto, soprano, clarinete y flauta)
Alexis Puente (bajo eléctrico)
Emilio del Monte Jr (percusión)
Ruy López-Nussa (batería)
Mercedes Cortés y Onelia Duradles (voces en 1)

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martes, 12 de mayo de 2009

CD Obatalá, Estoy Aquí (2007)

Mayra Caridad Valdés nace el 20 de Abril de 1956, hermana de Chucho Valdés e hija del célebre pianista Bebo Valdés y Pilar Rodríguez quien es además su maestra de canto, entra a la música desde pequeña en el seno de una familia de grandes talentos musicales. En el año 1975 se gradúa en Música Coral en la ENA y en 1980 gana el primer premio de un concurso de solistas amateurs. Harry Belafonte la descubre en 1981 y se la lleva a compartir escenario en las numerosas giras que realizara el cantante norteaméricano en la isla y en el exterior. Su carrera entonces se extendió por Japón y Europa cantando con varias agrupaciones incluída Irakere donde comparte escenario con su hermano Chucho Valdés. En los 90´s Mayra se convierte en la voz del Cabaret Tropicana participando en la mayoría de sus giras hasta que en 1994 se queda definitivamente en Irakere como parte de la banda, de este período se conocen los discos de boleros en los que Mayra da todo su talento como interprete que la compromete con el filling como género. Realmente debo reconocer que no fue hasta el 2001 que conocí realmente a esta diva del jazz cubano. Su interpretación de "Drume Negrita" en el disco de Chucho Valdés y su cuarteto en el Village Vanguard, formación con la que participa en varias giras tambien, es simplemente electrizante. Un clásico popular de la cancionística cubana, que cansados de escuchar, retorna con otros bríos en la voz de Mayra. Entonces cada vez que Chucho daba un concierto pedía casi a gritos que su hermana saltara al escenario, corroborar ese talento sólo comparable con las grandes divas de todos los tiempos era casi una obsesión.
Mayra debuta como solista en el disco "La Diosa del Mar" del año 2002 donde es acompañada de los músicos de Irakere. Esta grabación resalta la versatilidad de la diva. Los distintos géneros que se recorren en este disco demuestran su limpia técnica vocal y su capacidad para la improvisación, incluso para ponerle letra a un tema de Charlie Parker "Billie´s Bounce". Este primer fonograma la convierten en un referente dentro de la isla. Nominado a mejor disco de jazz latino y grabación. El segundo fonograma de Mayra Caridad Valdés es "Obatalá, estoy aquí", una obra que despunta por la excelente grabación, la calidad indiscutibe de sus músicos y una vez más por una Mayra Caridad sublime. Este disco producido y dirigido por Chucho se centra en la búsqueda de una amplia gama de temas y géneros aprovechando la versatilidad de su hermana. Encontraremos otra vez a Mayra jugueteando con standars del jazz como "On Green Dolphin Street", o el "Mambo Influenciado" y "Maculele" de su hermano. Donde la cantante da riendas sueltas a su improvisatoria cualidad recorriendo registros con la voz que emulan con la armonía de los instrumentos así como con la polirritmia de la percusión cubana. Otra vez encontraremos boleros inolvidables, las interpretaciones de "Alma Mía" de Benny Moré, "Ayer" de Ñico Rojas o "Cómo un Milagro" de Juanito Márquez demuestran que el filling que caracteriza a Mayra es una raíz auténtica de su cubanía. Es también este disco una especie de trampolín para lo que será el próximo trabajo de Chucho en solitario "Canto a Dios", donde la lírica y la instrumentación se basan por momentos en la música clásica y el canto espiritual de los negros de Nueva Orleans, intentos que se enriquecen aún más en el tema "Obatalá", que en dos versiones, una corta y otra mucho más larga fusionan los instrumentos de percusión cubana y el canto lírico coral con el canto afrocubano de la voz de Dreiser Durruty. De los músicos invitados para que hablar, estoy seguro que todos los que escuchen este disco quedarán demasiado impresionados con las ejecuciones. Destaco a Elmer Ferrer y Carlos Emilio en la guitarra eléctrica, así como a Germán Velazco y Orlando Valle "Maraca" en los metales. "Obatalá, estoy aquí" consiguió sendas nominaciones en el Cubadisco 2008 en Fusión y mejor artista vocal instrumental. Espero que disfruten una obra donde dos hermanos dan riendas sueltas a sus capacidades e indiscutibles talentos. Actualmente Mayra Caridad forma parte del nuevo proyecto de Chucho Valdés, "Akokan Iré" y comparte con el cuarteto de Chucho Valdés sus giras y presentaciones.

Temas:
1. On Green Dolphin Street (Kenny Dorhan)
2. Obatalá (Ch.Valdés)
3. Alma Mía (Benny Moré)
4. Maculele (Ch. Valdés)
5. Canto a Dios (Ch. Valdés)
6. Ayer (Ñico Rojas)
7. Como un Milagro (Juanito Márquez)
8. Un Pajarillo (Pedro Luis Ferrer)
9. San José (Ch. Valdés)
10. Mambo Influenciado (Ch. Valdés)
11. Obatalá (B0nus Track) (Ch. Valdés)

Músicos:
Chucho Valdés (piano)
Lázaro Rivero (contrabajo)
Juan Carlos Rojas (batería)
Yaroldi Abreu (congas y percusión)
Mayra Caridad Valdés (cantante)

Músicos Invitados:
Dreiser Durruty (voz en rezo a Obatalá y coros en 2, 4, 8 y tambores batá)
Sexto Sentido (coros en 2, 5, 10)
Yaroldi Abreu y Eric Ladrón de Guevara (coros en 2, 4, 8 y tambores batá)
Carlos Emilio Morales (guitarra eléctrica)
Reynaldo Milián Álvarez (trompeta)
Harvis Cuní Padrón (trompeta en 9)
César López (saxo alto)
Germán Velazco (saxo soprano)
Regis Molina (saxo alto en 9)
Carlos luis Álvarez (trombón)
Wilsandor F. Horta (trombón en 9)

Solos:
Chucho Valdés (teclados en 4)
Elmer Ferrer (guitarra eléctrica en 5)
Carlos emilio (guitarra eléctrica en 8)
Orlando valle "Maraca" (flauta en 8, 10)
Reynaldo Milián (trompeta en 1, 10)

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jueves, 30 de abril de 2009

CD JoJazz, El Joven Jazz Cubano (2003)

Jojazz es un evento anual que se realiza en Cuba desde el año 1998, gracias a la iniciativa de varias instituciones cubanas y el desaparecido pianista Frank Emilio Flyn. El objetivo del mismo era agrupar en un evento al mayor número de jóvenes exponentes del género y celebrar así el nacimiento de nuevas estrellas y la oxigenación que día a día recibe el panorama musical de Cuba. Las cuatro últimas ediciones del evento han sido presididas por Chucho Valdés, bajo un estricto criterio de selección los ganadores del concurso son los mejores exponentes del género en cuanto a interpretación, técnica y composición. Los participantes provenientes en su mayoría de las escuelas nacionales de arte, conservatorios e institutos superiores de todo el país se vuelcan en una fiesta de jazz donde se descubren nuevas tendencias y futuros maestros del género. El objetivo final de este concurso es darle a los ganadores la posibilidad de grabar un fonograma. Tal es el caso que nos ocupa hoy. Donde por primera vez se registran los talentos de Yasek Manzano y Roberto Martínez. Dos jóvenes jazzistas que ya han dejado huellas en numerosos festivales y fonogramas grabando como invitados.
Yasek Manzano comienza su carrera a los 14 años junto a Bobby Carcassés, quien lo guía a través de sus conocimientos en los estudios de la trompeta. Posteriormente en el año 1995 a los 15 años debuta en el Festival Jazz Plaza junto a Bobby y su grupo Afrojazz, con el que mantiene una relación de trabajo durante los siguientes años. Un año antes Yasek Manzano obtiene el primer premio del concurso Amadeo Roldán y en el 1995 ingresa al conservatorio del mismo nombre. Junto a Bobby conoce e intercala escenarios con varios exponentes del latin jazz cubano, Roberto Carcassés, Yosvany Terry, Dafnis Prieto, Roberto Fonseca y el maestro Chucho Valdés.
En el año 1997 Yasek comparte por primera vez con Roy Haregrove en un festival y este impresionado por su ejecución y talento le regala una trompeta. Yasek lo considera como un maestro, es el que según palabras del propio Yasek..." lo lanza al vacío, a la improvisación sin complejos, a esa búsqueda de su intuición y confianza"...pero Roy no ha sido el único que ha influenciado a Yasek, el trompetista de Nueva Orleans Winston Marsallis es otra referencia obligada que lo conduce por los caminos del Blues. En el año 2001 Yasek comienza estudios en una beca que se le otorga en la Academia Julliard, en este recinto recibe clases de Joe Lovano y Ralph Petereson entre otros, esta experiencia le da las bases para encontrar en su obra la verdadera esencia de sus interpretaciones, esa búsqueda de un estilo propio que escapa del protagonismo de las nueva generaciones que pujan en su mayoría por los altos registros y no por las sutilezas del género. Es esto precisamente lo que diferencia a Yasek del resto de sus contemporáneos. Sus composiciones con una compleja variación armónica le dan los espacios suficientes para la improvisación en unos registros que se enmarcan en las sutilezas del instrumento. No encontraremos notas altísimas, sin embargo sí una maestría intrínseca para entender el instrumento y su universalidad a partir de sus raíces, muy influenciadas por los clásicos. Yasek ha grabado con varios músicos a pesar de su corta carrera. Junto a Gonzalito, Berroa y Carlos del Puerto participa en el CD "Con Permiso del Bola" del cantante cubano Pancho Céspedes, una obra que rinde homenaje al gran Bola de Nieve, también ha participado junto a Alex García en el grupo Afromantra y en el Cd "Bajando Gervacio" del timbalero Amadito Valdés.
Roberto Martínez Pereira es el otro jóven exponente que en este disco deja una huella realmente significativa. Comienza sus estudios en su natal Camagüey en las escuelas José White y Luis Casas Romero, posteriormente sigue sus estudios en la Escuela Nacional de Arte. En el año 1997 obtiene el premio a la mejor interpretación del saxo alto en un taller nacional convocado por las escuelas de arte. En el 1998 gana el gran premio del concurso Luis Casas Romero y en el 1999 el tercer premio del Jojazz en la categoría juvenil, pero al siguiente año se alza con el primer premio del jurado y el premio de la Asociación Hermanos Saíz, organización que promueve los jóvenes valores del arte. Ese mismo año participa en el Jazz Plaza con rotundo éxito y a partir de ahí Roberto Martínez comparte escenario y grabaciones con Habana Ensemble, Top Secret, Interactivo, Bobby Carcassés, Roberto Fonseca, Chucho Valdés y un largo étc...Este jóven saxo alto sorprende por su versatilidad, su explosiva juventud y una maestría inconfundible a su corta edad al ejecutar el instrumento. Las improvisaciones llenas de pasajes complejos que van desde un registro fundamentado en la música porpular bailable hasta el jazz de factura más clásica, lo hacen capáz de recorrer un repertorio muy variado y difícil en su ejecución. A pesar de su corta edad ha compartido momentos ya memorables junto a maestros como Chucho Valdés. En "Mambo Influenciado" se descubre su inconfundible influencia del gran Michael Brecker. Otra relevante improvisación y ejecución la escucharemos en "The Fish" de Matthieu Michel junto a Alexis Bosch, Rodney Barreto y Nestor del Prado. En este disco Roberto demuestra su capacidad de adaptación a cualquier formato y género del jazz así como un talento indiscutible en la composición a través del track "Metropolitan Bus".
El Jojazz sigue dando frutos, en este blog hemos descubierto un par de buenos exponentes, este disco que hoy posteamos fue nominado al Cubadisco 2003 como mejor disco de jazz, una muestra de lo valioso del quehacer de la isla que aún se queda corta por todo lo que están por dar estos jóvenes músicos.

Temas:
1. Coartada (Yasek Manzano)
2. Melo Danzon (Yasek Manzano)
3. Balada para piano y Trompeta (Yasek Manzano)
4. Corazón de La Habana (Yasek Manzano)
5. Rara Calma (Yasek Manzano)
6. Brisas (César López)
7. Waiting for Oyarsa (D.R)
8. Mambo Influenciado (Jesús "Chucho" Valdés)
9. The Fish (Matthieu Michel)
10. Metropolitan Bus (Roberto Martínez)
11. Sapo que Rueda (Alexis Bosch)

Músicos:
Alexis Bosch (piano)
Nestor del Prado (bajo eléctrico)
Rodney Barreto (baterías)
Guilermo del Toro (congas, bongó, güiro)

Invitados:
Carlos Millares (saxo tenor en 6, 7, 10)
José ernesto Hermida (contrabajo en 9)
Miguel Valdés (trompeta y fliscornio en 6, 7, 10)
Juan pablo Domínguez (contrabajo en 6)

Solos:
Roberto Martínez (6, 7, 8, 9, 10, 11)
Alexis Bosch (6, 7, 8, 9)
Rodney Barreto ( 8, 9)
Guillermo del Toro (8, 10)
Yasek Manzano (1, 2, 3, 4, 5)

Arreglos:
César López (6)
Alexis Bosch (7, 8, 9, 11)
Roberto Martínez (10)
Yasek Manzano (1, 2, 3, 4, 5)

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sábado, 25 de abril de 2009

CD Paquito D´Rivera and The UNO Live at MCG (1997)


Paquito D´Rivera, uno de los mas grandes saxofonista de todos los tiempos, nace en la Habana en el año 1948. Hijo del saxofonista Tito D´Rivera desde pequeño ha estado inmerso en la creación musical. A los siete años de edad ya era considerado un niño prodigio y gracias a que su padre era importador de instrumentos musicales de la marca Selmer de Francia logra firmar a esa edad su primer contrato con dicha marca. En el año 1958 realiza su primera presentación con diez años en el Teatro Nacional de La Habana. A los doce entra al conservatorio nacional de música a estudiar clarinete, composición y armonía.
A pesar de comenzar con un saxo soprano Paquito se inclinó al saxo alto desde pequeño, instrumento con el cuál desarrolla su carrera adulta. En el año 1965 ya como un virtuoso del instrumento debuta con al Orquesta Sinfónica Nacional como músico concertista y ese mismo año funda junto a Chucho Valdés la Orquesta Cubana de Música Moderna. En el año 1973 forma parte junto a Chucho Valdés y otros músicos de la OCMM de la banda Irakere. Con esta banda que ya conocemos, realiza una carrera exitosa que lo lleva a los escenarios más importantes. Junto a Irakere gana su primer Grammy como parte del grupo y en el año 1981 decide abandonar la isla quedándose en una de sus giras en España pidiendo asilo político en la embajada de Estados Unidos. Ayudado por varios músicos de jazz entre ellos Dizzy Gillespie y el gran Mario Bauzá, Paquito arriva los Estados Unidos y comienza una nueva etapa grabando con el sello CBS sus dos primeros discos. Desde entonces sólo ha tenido éxitos en su carrera cómo uno de los saxofonistas más versátiles e influyentes del latin jazz. Concertista y compositor, también alterna su pasión por el jazz con la música clásica entregando varias grabaciones de dicho género.
En el año 1988 Paquito funda junto a Dizzy Gillespie la United Nation Orchestra donde comparte escenario con Arturo Sandoval, Claudio Roditi, Danilo Pérez, James Moody, Ignacio Berroa entre otros. Luego de la desaparición de Dizzy Gillespie, Paquito se queda al frente de esta agrupación a partir del año 1993. La orquesta siempre fue un compendio de músicos de altos quilates de distintas naciones y su objetivo dar a conocer a su paso distintos géneros de la música mundial en registros de jazz. La Big Band en manos de Paquito demuestra, que este es otro de sus aciertos cómo músico. La convierte en su instrumento y le saca sus registros más excepcionales dándole a cada tema un especial énfasis basado en la sonoridad del latin jazz, alimentado de las mas disímiles procedencias del contienente americano, como el primer track del disco "Tocache" un candombie uruguayo compuesto por Diego Urcola. Tal es el caso también de "King of Cancún" tema basado en los ritmos del jazz de New Orleans, de la autoría de Mike Ponella, que se convierte en una verdadera muestra de fusión, coqueteando con el montuno y el funk, apoyados en la guitarra de Fared Haquee. También encontraremos un verdadero acto de justicia al proponer en su repertorio, el ya standarizado "Puerto Padre" del maestro Emiliano Salvador, en una versión que eleva la universalidad de este músico desaparecido prematuramente, y en la que Paquito (otrora músico del ensamble de Emiliano) da todo su caudal creativo para inmortalizar en la UNO un tema que entre el bolero y el son suena cien por ciento cubano. "Recife´s Blues" es toda la explosión de una sección de metales lidereada por Paquito, el sonido eterno de la Big Band de los 50´s en un tema compuesto por Claudio Roditi. "Memories", un danzón compuesto por Paquito D´Rivera rescata en sus tonadas las nostalgias de una Habana de antaño, es la fusión que Paquito nunca dejó de lado en todos sus trabajos posteriores. El siguiente track, "Andalucia Medley" (un tema compuesto por otro de los maestros del piano de la isla, Lecuona), es un dueto exquisito donde Paquito y Stagnaro, bajista limeño con el cuál sigue una relación excepcional hasta la actualidad, dan riendas sueltas a los lazos que los unen como músicos en quizás uno de los temas más emblaméticos de esa noche en el Manchester Craftsmen´s Guild. "Quasi Modal" es una entrega del talentoso trombonista Conrad Herwig, en este tema descubriremos también el virtuosismo del batería Mark Walker, el pianista Dario Eskenazi y el tenorman Andrés Boiarsky. "Grooves for Dizzy" es un tema en ritmo de bomba fusionado con bebop compuesto por William Cepeda, donde el trombonista boricua da riendas sueltas a su talento como compositor y ejecutante de los caracoles que Steve Turre popularizara en la misma orquesta años atrás. "Despojo" es otro de los temas que hacen honores a compositores de la isla cubana, Pucho Escalante, una obra compuesta en clave afrocubana. Por último la emblemática "Night in Tunisia" se convierte en un guiño obligado para cerrar este memorable concierto al verdadero artífice de esta United Nation Orchestra, Dizzy Gillespie.
Con Paquito la UNO toma otros aires, se suman ritmos caribeños y muchos de sus temas son composiciones de sus propios integrantes dando a la luz nuevos standares del género. Con este disco Paquito logra una nominación al Grammy por mejor disco de Latin Jazz del año.

Temas:
1. Tocache (Diego Urcola)
2. King of Cancún (Mike Ponella)
3. Puerto Padre (Emiliano Salvador)
4. Recife´s Blues (Claudio Roditi)
5. Memories (Paquito D´Rivera)
6. Andalucía Medley (Ernesto Lecuona)
7. Quasi Modal (Conrad Herwig)
8. Grooves for Diz (William Cepeda)
9. Despojo (Pucho Escalante)
10. Night in Tunisia (Dizzy Gillespie & Frank Paparelli)

Músicos:
Dario Eskenazi (piano)
Fareed Harque (guitarra eléctrica)
Oscar Stagnaro (bajo)
William Cepeda (trombón y caracoles)
Conrad Herwig (trombón)
Scott Robinson (saxo alto)
Andrés Boiarsky (saxo soprano y tenor)
Marshal McDonald (saxo tenor y barítono)
Mike Ponella (trompeta)
Diego Urcola (trompeta)
Mark Walker (batería)
Pernell Saturnino (percusionista)
Paquito D´Rivera (clarinete, saxo alto y soprano, arreglista y director de la orquesta)

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miércoles, 22 de abril de 2009

CD La Bruja (1994)

No pude contenerme a publicar otro disco de NG La Banda. En esta ocasión sin temor a equivocarme, el mejor disco de esta agrupación. La obra maestra del Tosco y su grupo. El CD "La Bruja" se destaca por ser un disco completamente bailable, prácticamente las once pistas del disco están hechas para el público bailador y sin paradoja alguna, a la vez, para los que quieren escuchar un verdadero concierto de arreglos memorables, la cúspide de los metales del terror.
Tony Calá, el cantante de NG en este período. Se desplaya por una marea de música, expone en toda su plenitud porqué El Tosco lo incluyó en su Nueva Generación. Capacidad improvisatoria, fraseos perfectamente combinados con los coros y una excepcional maestría para dar paso desde sus notas a los metales y el resto de los instrumentos. En "All of me" versión en español del standar de jazz escrito por Gerald Marsk y Seymour Simons, descubriremos un arreglo en tono de samba donde en mi opinión, se reúnen los preceptos de este disco, un homenaje claro a los inicios de la banda fundamentados en el latin jazz. Tony Calá se destaca en este tema por sus altos registros de improvisación vocal (scat). El resto del CD es pura explosión musical. En temas como "Te pongo Mal", "La Cucaracha", "Tremenda Carretera" encontraremos fraseos que son evidentes homenajes al bebop, así como improvisaciones magistrales similares a las del piano de "Peruchín".
Otra cosa que destaca a este disco son las composiciones. En su mayoría compuestos por José Luis Cortés, temas que van desde un compromiso social como "Mañana" y "Ya llegó la Hora", así como un tema que tiene una lírica que le debe a la trova "Marinero Soy" o crónicas sociales excepcionales como "La Bruja" y "Picadillo de Soya". Ambos catalogados ya como clásicos en el acervo del bailador cubano. El primero fue el tema que casi le cuesta a el Tosco su desaparición del panorama músical cubano, el segundo es toda una burla (constructiva por supuesto) a la campaña lanzada por el gobierno cubano para introducir la soya como fuente de alimento durante el período especial y que no fue muy bien recibida por el pueblo. El picadillo criollo (que se cocina con carne de res molida) es un plato típico cubano y extracondimentado con la soya (casi hasta hacer desaparecer la carne) se convirtió casi en la única opción durante ese tiempo. El Tosco y Tony Calá dan en este ema una lección de cocina, y de un talento musical excepcional. Ojo con los metales de este tema, y del disco en general...bien que les puede dar un susto si no está avisado. ¡Ataca Chicho!

Temas:
1. Te Pongo Mal
2. Un Sueño Terrible
3. La Cucaracha
4. Tremenda Carretera
5. Mañana
6. La Película del Sábado
7. Marinero Soy
8. La Bruja
9. All of Me
10. Picadillo de Soya
11. Ya Llegó la Hora

Músicos:
Feliciano Arango Noa (bajo)
Rodolfo Argudín Justiz (piano)
Miguel Angel de Armas (teclados)
Calixto Oviedo Mulenz (batería)
Pablo Cortés González (bongó)
Elpidio Chappottín Delgado (trompeta)
José Miguel Crego Castro (trompeta)
Germán Velazco (saxo alto)
Rolando Pérez Pérez (saxo tenor)
Humberto Sosa (tumbadoras)
Francisco Antonio Calá (voz)
Mariano Mena (voz)
José Luis Cortés (voz, flauta y arreglos musicales)

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